Ginkgo biloba L.

“ginkgo”, “árbol de los cuarenta escudos”

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FAMILIA: GINKGOÁCEAS

ORDEN: GINKGOALES 

Árboles dioicos muy ramificados, de hojas pecioladas, flabeladas, a menudo 2-lobadas, con nervadura de ramificación dicotómica de gran tamaño. Inflorescencia masculina en amentos, microsporofilo con 2 sacos polínicos; óvulos dispuestos de a pares sobre un pedúnculo común, rodeados por una cúpula que se interpreta como restos del macroesporofilo; anterozoides ciliados. La semilla de aspecto drupáceo tiene un tegumento carnoso (sarcotesta) y uno esclerosado (esclerotesta). La sarcotesta al madurar tiene un olor desagradable debido a la presencia de ácido butírico. Plantas diclino-dioicas, se multiplican por estacas semileñosas, principalmente el pie masculino para parques, plazas y arbolado público. Posee una sola, se conocen especies fósiles desde el Triásico hasta el Mioceno, con una máxima diversidad durante el Mesozoico. Cerca de 30 especies conocidas, sólo una  de ellas,  Ginkgo biloba ha sobrevivido, por lo que se lo llama físil viviente.

ORIGEN: Asia Oriental,

USOS:  Muy apreciado como ornamental por el dorado de sus hojas en otoño, las plantas masculinas pierden antes las hojas que las femeninas. La sarcotesta o tegumento carnoso de la semilla produce olor desagradable por lo que los ejemplares femeninos son poco apreciados como ornamentales. Las semillas son comestibles.  En medicina natural como antioxidante.